PRIMAVERA

La esperanza de una nueva cosecha

Los primeros días de primavera son una cita ineludible en los viñedos de Château Virant. La doma de las viñas es una verdadera maravilla en el terreno de la finca. Los primeros en atreverse a salir del invierno son los Chardonnay, mientras que las otras variedades lo harán a su vez: Sauvignon, Syrah, Garnacha, Cabernet, etc. Son entonces miríadas de brotes jóvenes los que decoran las hileras de la viña, dando la apariencia de hierba inglesa a estas grandes extensiones de viñedos.

Luego llega el momento de preparar los surcos para la siembra. Cada año se plantan unas cuantas hectáreas y en algunas parcelas se renuevan las viñas. Nuestro objetivo es mantener un viñedo equilibrado, estructurado, siempre productivo y, por supuesto, perfectamente cuidado. Qué hermoso trabajo que la plantación, la precisión del líder para una alineación perfecta, el pie que empuja el plantador para crear la cuna, el palo de vid depositado luego cubierto de tierra, el riego en una concha perfecta…… Un gran esfuerzo de equipo.

En las viñas, la primavera nunca deja un respiro: el desborre, también llamado raleo, es seguido por el enrejado. Este paso consiste en colocar los futuros sarmientos sobre los alambres para que puedan tomar el sol y vestirse con espléndidos y gastronómicos racimos. Debemos darnos prisa porque nunca estamos a salvo de un fuerte golpe de Mistral que podría romper los brotes jóvenes y dañar la cosecha futura.

El arte del montaje

En su “Diccionario amurallado del vino”, Bernard Pivot cuestiona la complejidad de las mezclas en la zona de denominación de origen de los Coteaux d’Aix en Provence. Ya sea rojo, rosado o blanco, las reglas son estrictas y severas. En Château Virant, estamos muy atentos a la mezcla de nuestros vinos y dedicamos muchas horas a ello. Se trata de adivinar el potencial de Syrah, Garnacha, Cariñena y Cabernet para producir los mejores vinos tintos, de apreciar la frutosidad de estas mismas variedades cuando se vinifican como rosados, de destacar Rolles, Sauvignon, Bourboulenc, Ugni blanc para blancos.

Detrás de los vinos de la finca están los miembros de la familia Cheylan y con ellos la pasión, la generosidad y el saber hacer de los experimentados y experimentados viticultores. Cada variedad de uva se prueba por separado. Dependiendo del poder aromático de cada uno, cada uno se mezclará para hacer los vinos del nuevo año. Esta consulta garantiza el sabor, la tipicidad y la singularidad de los vinos Château Virant.

La primavera es también la época del embotellado. Todos los vinos que han terminado de madurar son cuidadosamente transferidos a las botellas de acuerdo a un proceso preciso y cuidadoso. Esta obra es el último toque que damos a nuestros vinos y la última marca de Château Virant.

VERANO

La cosecha: el momento de la verdad

El clima del sur es único en el sentido de que cumple todas sus promesas. Cuando hablamos de un verano caluroso y seco, eso es quedarse corto en nuestra parte de la Provenza! De hecho, el trabajo en la viña está mucho más avanzado que en las regiones vinícolas más septentrionales de Francia. Desde principios de agosto, vendimiamos las primeras uvas Chardonnay. A mediados de agosto, ya están todos en tanques. A modo de comparación, los borgoñones recogen su Chardonnay a mediados de septiembre.

La zona geográfica de los viñedos de Château Virant goza de un microclima, uno de los más secos de Francia. Las viñas estarían perdidas sin una red de goteo adaptada a todo el viñedo. Lo que está en juego es la madurez de las uvas y, en consecuencia, la calidad del vino.

En el Château Virant, la vendimia se realiza con dos máquinas equipadas con despalilladoras. Esto permite flexibilidad y comodidad de trabajo: sin prisas, las uvas son cosechadas en su madurez ideal. Las últimas cepas en copas son recogidas por nuestro equipo de recolectores. A continuación, las uvas se colocan en cubas para que pueda comenzar la maceración intrapelicular. Las 130 hectáreas de viñedo del Château Virant se colocan cuidadosamente en depósitos antes del 22 de septiembre, el día de otoño.

El nacimiento de un vino legendario

Contrariamente a lo que uno puede imaginar, la cosecha no tiene una fecha fija como los solsticios de verano e invierno. Como muchas regiones vitivinícolas de Francia, donde el mes de septiembre coincide con la vendimia, en Château Virant es el mes de agosto el que marca la época de la vendimia. Con el calor del verano, que a veces es abrumador, la temperatura de las uvas puede alcanzar los 30°C durante el día. Para conservar toda la frescura de la fruta y limitar al máximo las pérdidas aromáticas ligadas a las altas temperaturas, las cosechadoras y los hombres están ocupados desde las 3 de la madrugada.

Para la elaboración de vinos rosados y blancos, las uvas pasan por un tubo de 75 metros de largo, dentro del cual se coloca una membrana llena de agua fría. A continuación, la cosecha se enfría a unos 15/16°C y se envía a la prensa. Así se conservan todos los aromas de la fruta. Una de las señas de identidad de los vinos de Château Virant es, sin duda, esta notable frescura que da la impresión de morder las frutas recogidas directamente en el huerto……

Siempre con el objetivo de obtener vinos afrutados, la crianza de vinos blancos y rosados es lo suficientemente larga como para extraer el mayor número de aromas posible. Las fermentaciones de estos últimos se realizan en frío, entre 12 y 16°C.

Por otro lado, en el caso de los vinos tintos, las uvas van directamente a las cubas y fermentan entre 20 y 25 °C. Se benefician de un largo período de maceración durante el cual los taninos entran en contacto con el oxígeno para redondearlos y asegurar una estabilidad óptima en el tiempo.

OTOÑO

Los colores llamativos de la vid

El otoño da a las viñas de Provenza los adornos dignos de las pinturas de Paul Cézanne. El pintor de Aix habría elegido sin duda esta temporada para pintar el viñedo del Château Virant, ya que los colores que se suceden son tan llamativos. El rojo brillante de la Cariñena se mezcla con el dorado de la Garnacha, mientras que el Cabernet conserva su pelaje verde oscuro durante mucho tiempo.

Qué placer para los ojos!

Por el lado del cultivo, la cosecha ha dado paso al mantenimiento de la tierra, que tiene una gran necesidad de ella. Es como si las viñas hubieran jugado una dura final de rugby y merecieran su descanso.

Ha llegado el momento de que apliquemos un fertilizante de fondo. Esto fortalecerá el viñedo, que ha perdido en gran medida su fuerza para abastecer los racimos de uva. Es también una forma de agradecer a la viña por los frutos que nos ha dado, recompensándola por todos sus esfuerzos.

Anticipándose a la siembra primaveral, es el momento de preparar el terreno: el “desmenuzamiento” permite limpiar las raíces viejas y dar paso a las plantas futuras. Luego descansará durante todo el invierno.

En el viñedo, las viñas se irán deshojando poco a poco y se enterrarán en las horas de invierno que se aproximan rápidamente.

La intimidad de madurar un gran vino

El otoño agitado es el período en el que la industria vitivinícola francesa está construyendo su prestigio. La vinificación es, en efecto, el momento en que los viticultores transforman sus uvas de zumo de fruta en grandes vinos. En el Château Virant, el otoño es la época en la que los vinos tintos y blancos se ponen en barricas. Siguiendo el método llamado “Borgoña”, permitimos que la fermentación maloláctica (reducción de la acidez del vino) de los vinos tintos se realice en barricas. Esto permite ganar potencia y estabilidad, dos cualidades reconocidas a los vinos de la finca. Este método requiere mucho trabajo y atención, pero asegura que el vino sea redondo, codicioso y afrutado. De 12 a 14 meses serán necesarios para una maduración óptima y para dar el “toque de Château Virant”.

En cuanto al vino blanco Prestige, sólo pasa de 9 a 10 meses en barricas de roble. Para darle aromas más gordos y potentes, conservando su particular finura, realizará su fermentación alcohólica y maloláctica en barrica, para luego envejecer sobre lías.

Todavía está la fase de embotellado. La trasiega es la operación que consiste en separar el vino de las lías sobre las que ha pasado los primeros días de su existencia, conservando así sólo la parte líquida. El vino extraído de los trasiegos aún no es brillante, pero ya su bouquet y sombra son notables y anuncian la excelencia y el prestigio de un gran vino.

INVIERNO

Los murmullos de la vid

Cuando se camina por los viñedos de la Provenza en invierno, se trata de una línea de bosques que se levantan en hileras monótonas. Un viñedo en invierno es ciertamente triste. En el Château Virant, la regla no es una excepción. Esta estación es sin embargo un tiempo bendecido para toda la viña que finalmente está descansando.

Las únicas acciones que el hombre puede realizar en invierno son las de pre-corte, que consisten en acortar los brotes para facilitar los trabajos de poda que se realizarán próximamente.

La poda es un ejercicio riguroso, que requiere control y razonamiento. Es necesario seleccionar las maderas restantes que llevarán los futuros sarmientos, estructurar la cepa para la próxima vendimia y para los años venideros, anticipar la evolución de la cepa para ayudar a su buen desarrollo. Así que es un asunto para el conocedor. Solos en la parcela, con un Mistral helado que no escatima ni un centímetro cuadrado de piel, los hombres muestran una gran abnegación para superar las 130 hectáreas de la finca. Valientes, han aprendido esta obra y cada año la reproducen con convicción. Este equipo es la piedra angular del sólido edificio de la casa del Château Virant. Es el primer garante de la calidad del viñedo y de los vinos producidos. Su trabajo es valioso y contribuye a la reputación de nuestro campo. El vino Château Virant es ante todo una historia de hombres, y estamos orgullosos de ello.

Los susurros de la bodega

El invierno sigue al otoño, mientras que la filtración sigue a la fermentación. Esta operación se refiere a vinos que no evolucionarán en barricas, es decir, cerca del 80% de los vinos de Château Virant. Para los vinos blancos o rosados, los filtramos en atmósfera inerte para clarificarlos. Todas las “partículas elementales” presentes en el vino son retenidas para dejar sólo la parte líquida que deseamos tan clara y brillante como sea posible. Para los vinos tintos, con el fin de respetar su estructura, los dejamos reposar lentamente y realizamos sólo una ligera filtración antes de embotellar.

Es el alma de nuestros vinos lo que está en juego aquí, es el refinamiento de los vinos que elaboramos con meticulosidad y paciencia. De los 10,000 hectolitros que vamos a aclarar, tendremos que ser pacientes y precisos. La precisión de este trabajo asegura la consistencia en la calidad, la durabilidad del vino y la satisfacción de nuestros clientes que buscan el lado cristalino y la frescura aromática.

a bodega sigue así el curso de la temporada con calma y tranquilidad. Es en pleno invierno cuando elaboramos nuestros vinos y nos preparamos para los concursos de primavera que premiarán los esfuerzos realizados en las horas más frías del invierno.